Astronomía

Cientos de estrellas desaparecieron del cielo: el nuevo enigma desafía a los científicos

Este fenómeno no solo afecta nuestra comprensión de la evolución estelar, sino que también podría ser relevante en nuestra búsqueda de vida extraterrestre.

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El misterio detrás de la desaparición repentina de cientos de estrellas en el cielo sigue desconcertando a la comunidad astronómica. 

En los últimos años, se han documentado más de 800 eventos en los que cuerpos celestes, que alguna vez iluminaron el firmamento con su resplandor, han desaparecido sin dejar rastro, desafiando las leyes establecidas de la física.

Este fenómeno desafía el conocimiento establecido, ya que las estrellas, que deberían seguir un ciclo de vida predecible, se han extinguido repentinamente, sin mostrar indicios previos de atenuación o explosión.

La falta de una explicación para este suceso ha llevado a los científicos a intensificar sus esfuerzos para comprender qué fuerzas desconocidas podrían estar detrás. 

El misterio cósmico que desafía las leyes de la física. Fuente: Archivo. 

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¿Por qué las estrellas están despareciendo? 

Un consorcio internacional de investigadores, encabezado por el Instituto Niels Bohr de Dinamarca y el Instituto Max Planck de Astrofísica en Alemania, ha proporcionado información que se relacionada con la desaparición de estrellas masivas

De acuerdo con el artículo divulgado en Physical Review Letters, se sugiere que estas estrellas podrían desvanecerse de manera más discreta de lo previsto, sin la espectacular explosión característica de una supernova.

Cuando hablamos de estrellas de gran tamaño, la fuerza gravitatoria puede ser tan intensa que impide cualquier tipo de explosión. En su lugar, la estrella colapsa directamente en un agujero negro, desapareciendo por completo sin dejar ningún rastro de su existencia anterior.

"Si uno observara una estrella visible que sufriera un colapso total, sería como ver una estrella apagarse de repente y desaparecer del cielo en el momento justo", explicó Alejandro Vigna-Gómez, autor principal del estudio

Además, subrayó: "El colapso es tan completo que no se produce ninguna explosión, nada escapa y no se vería ninguna supernova brillante en el cielo nocturno".

En la búsqueda de estrellas desaparecidas 

Los avances tecnológicos en la astronomía han permitido el desarrollo de telescopios automatizados, como la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) en Mount Palomar, California. 

Equipada con cámaras de última generación y aprovechando el potencial del Telescopio Samuel Oschin, destaca por su capacidad para explorar el universo con una precisión sin precedentes.

Proyectos como el ZTF, que operan en escalas temporales muy reducidas, están especialmente adaptados para identificar eventos que se manifiestan con cierta frecuencia en el universo observable.

No obstante, para localizar eventos extremadamente raros, como la desaparición de una estrella cada 100 años, se requiere una estrategia de observación diferente. 

En tales situaciones, se emplean períodos temporales extendidos y se utilizan los catálogos astronómicos más detallados disponibles. 

 La muerte silenciosa de las estrellas masivas: nuevos datos sobre su desaparición. Fuente: FreePik.  

El desafío de la formación estelar convencional 

En el centro de la Gran Nube de Magallanes, a unos 160.000 años luz de distancia, hay un sistema binario que desafía lo que creíamos saber sobre cómo se forman los agujeros negros

De acuerdo con los modelos astrofísicos convencionales, las estrellas masivas colapsan en una explosión de supernova, lo que suele dar lugar a la formación de un agujero negro como remanente. 

Sin embargo, en el caso de la región conocida como VFTS 243, no se observan indicios de dicho evento. 

Estas observaciones sugieren un escenario alternativo: el colapso directoEn esta posibilidad, la estrella masiva colapsa tan velozmente que no reúne la energía requerida para generar una explosión de supernova.

"Nuestros resultados destacan a VFTS 243 como el mejor caso observable hasta ahora para la teoría de los agujeros negros formados por colapso total", aseguró Irene Tamborra, astrofísica del Instituto Niels Bohr.

Búsqueda de vida extraterrestre a través de la ingeniería estelar

En la era de la "big data", los astrónomos consideran que identificar comportamientos extraños en estrellas es una excelente forma de encontrar vida extraterrestre

Según esta hipótesis, las civilizaciones avanzadas podrían llegar a desarrollar la capacidad de realizar "ingeniería estelar", modificando la apariencia de las estrellas de frmas que podrían ser detectables.

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