Resistencia extrema

El estudio científico que reveló el secreto de uno de los animales más resistentes del planeta

Tienen una apariencia simpática y solo se pueden ver a través del microscopio.

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El mundo esconde muchos misterios y, en su gran mayoría, se encuentran en los millones de especies animales que lo habitan. Cada secreto develado de estos es un atractivo que tenemos que conocer. 

Hay especies que han intrigado a los especialistas durante muchos años, siendo objeto de estudios constante. Ahora, una nueva investigación reveló el secreto mejor guardado de uno de los animales más fuertes del planeta. 

Esta increíble especie parece surreal, pero existe. Tiene una apariencia rechoncha y no supera el milímetro, pudiendo encontrarse en casi todos los hábitats del mundo.

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Si hablamos de los tardígrados, hacemos mención a un animal con la increíble capacidad de sobrevivir a situaciones extremas

A este animal de ocho patas no lo intimida la falta de oxígeno o de agua. Tampoco le tiene miedo a las temperaturas más bajas o más altas, y mucho menos a la radiación del espacio exterior. 

Su condición de "oso de agua" le permite sobrevivir a las condiciones más inhóspitas al ingresar en un profundo estado de supervivencia, lo que le ha permitido sobrevivir sin sobresaltos los 5 eventos de extinción masiva del planeta

Así se ven los tardígrados en un microscopio (Fuente: Adobe Stock)

Ahora, un nuevo estudio científico reveló el punto clave por el que tienen tanta resistencia. 

El estudio científico que reveló el secreto de los tardígrados: cómo hacen para sobrevivir tantos años 

Un equipo de investigadores de la Universidad de Marshall y de la Universidad de Carolina del Norte, Estados Unidos, descubrieron el mecanismo de defensa que usan estos animales para sobrevivir. 

Los tardígrados activan una especie de interruptor molecular que les brinda un estado de animación suspendida, lo que les permite: 

  • Detectar condiciones de otros activos que pueden hacerle daño y se encuentran en su entorno.

  • En caso de detectar una amenaza, el invertebrado entra en un estado latente.

  • Cuando la amenaza ya pasó, vuelve a su vida normal.

Este increíble estudio fue publicado en la revista Plos One, y fue realizado por Derrick Kolling (Marshall) y Leslie Hicks (Carolina del Norte). 

Los tardigrados son de los animales más supervivientes del mundo (Fuente: Adobe Stock)

Las pruebas realizadas a los tardígrados y los resultados obtenidos

Estos especialistas expusieron a los tardígrados a diferentes pruebas, tales como: 

  • Temperaturas heladas
  • Altos niveles de agua oxigenada
  • Sal
  • Azúcar

Kolling e Hicks se encontraron con que los animales respondieron a estas condiciones con moléculas dañinas radiactivas llamada radicales libres, que actúan como una especie de sensor regulador

Estas moléculas oxidan cisteína (aminoácido), uno de los componentes básicos de las proteínas del cuerpo, haciendo que cambien su estructura y función, enviando una señal para que inicie al estado latente. 

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En cambio, cuando usaron sustancias químicas para bloquear la cisteína, los tardígrados no lograron detectar los radicales libres y no pudieron ingresar en su estado de latencia

Por último, cuando las condiciones externas mejoraron, la cisteína ya no se encontraba oxidada, por lo que le indicaba a los tardígrados que debían despertar de su estado de animación suspendida. 

Gracias a sus más de 300 proteínas, estos animales pueden vivir 60 años y la mitad de estos lo pueden hacer sin comida ni agua, sobreviviendo a temperaturas gélidas y de ebullición por al menos 1 hora

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